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Marvell 投资 MemoRight,扩大 SSD 主控

Marvell 投资 MemoRight,扩大 SSD 主控记忆体与快闪记忆体业界,品牌大风吹才刚尘埃落定,下游产业链的变动却一波未平一波又起,固态硬碟大厂相关动作不断。日前传出 Marvell 投资固态硬碟厂MemoRight,外界推测是为了强化韧体开发能力,以便能够像 LSI SandForce 那样,为客户提供主控制器与韧体成套解决方案,好进一步扩大市占率。

从韧体着手提高市占率

目前消费性固态硬碟市场,2.5吋机种所採用控制器,是以Marvell和LSI SandForce占大宗,据悉市占率高达70%之多。以Marvell主控制器设计的固态硬碟产品,在台湾市场向来颇受好评,更是LSI SandForce大军阵营的劲敌。惟独行销形态与对手截然不同,导致採用的厂商数量相对少了许多,市占率自然无法相比。

为强化市场竞争力,Marvell日前正式投资台湾固态硬碟厂商,成为MemoRight(忆正科技)股东之一,据传是相中对方在工业市场累积多年的韧体开发能力。从Marvell以行销往型态来看,可预期MemoRight未来将兼负起韧体开发工作,好让Marvell能像LSI SandForce那样,为客户提供主控制器与公版韧体一整套解决方案。

在此之前,Marvell只专注在主控制器行销业务,客户得自行进行韧体开发撰写。这对多数固态硬碟品牌厂商来说是项挑战,除了额外成本支出,更会拖延产品上市时程,因而大大降低採用的意愿。反观LSI SandForce循IC产业传统,买控制器送电路图算小意思,还奉上公版韧体以构成豪华套餐,自然能吸引多数厂商採用。

Marvell 投资 MemoRight,扩大 SSD 主控
▲MemoRight官方转载了IT新闻报导内容,等同是公开承认与Marvell的合作案。

行销手法导致不同局面

韧体对固态硬碟具有关键性影响,举如效能、损耗管理、可靠度等,都和它有密切关联。採用Marvell主控制器的厂商很少,但是这些厂商都具有相当程度韧体开发能力,能够不断调校精进存取性能表现。因此Marvell产品群数量虽然有限,仍然在全球市场占有一席之地,亦有不少品牌爱好者。

反观提供一条龙服务的LSI SandForce,市场品牌选择多如牛毛,10颗里面有9颗都是这家控制器。即便市场品牌大军看似壮大,但是韧体的客製化程度却相当有限,以致产品差异化也被侷限住。由于愿意主动投入韧体编修的厂商数量很少,导致许多时候选来选去,也不过就是产品内部的快闪记忆体颗粒配置不同而已。

后续发展值得期待

平心而论,Marvell和LSI SandForce两大阵营,固态硬碟主控制器各有优缺点,Marvell愿意扩大市场布局何尝不是一件好事。但是这相投资案之后明确的下一步动作,还有向来以LSI SandForce主控制器为主力的MemoRight,短期内会不会推出Marvell主控制器固态硬碟产品,就有待时间来证明了。

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